Histoire du poker de ses origines au poker en ligne

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L’histoire du poker, aussi complexe et mystérieuse que la stratégie menant à la victoire dans ce jeu de « semi-hasard » selon la loi française, traverse des siècles et des cultures variées. De ses origines lointaines à sa pratique moderne, le poker a constamment évolué, intégrant des éléments de chance et de compétence. Cette exploration retrace le parcours fascinant du poker et révèle comment il est devenu le jeu captivant que nous connaissons aujourd’hui.

Origines du poker

Le poker trouve une partie de ses racines dans des jeux de cartes anciens que l’on pratiquait en Chine et en Perse. Dès le Xe siècle, un jeu chinois impliquant des cartes dominos est considéré par certains experts comme un possible ancêtre du poker.

En Perse, au XVIe siècle, un jeu nommé « As Nas » présente quant à lui des similitudes frappantes avec le poker moderne. Ce jeu persan utilisait un jeu de 25 cartes avec des combinaisons et des paris, qui sont des éléments centraux du poker actuel. En effet, de mémoire d’historien, il s’agirait là du premier jeu dans lequel le bluff soit autorisé, on pourrait même dire imposé.

Ces jeux ont influencé le développement du poker moderne, notamment à travers les échanges culturels et commerciaux entre l’Orient et l’Occident.

Développement du poker en Europe

D’autres pensent que le jeu européen Primero, lui aussi apparu au XVIe siècle, serait l’ancêtre du poker car les mises y étaient de différentes valeurs et on y trouvait des mains comme les paires, le brelan et trois cartes de la même couleur que l’on appelait « flux ». Le terme anglais « flush » correspond aujourd’hui à la main que nous appelons « couleur ».

Au XVIIIe siècle on trouve alors en Europe plusieurs jeux où ces précédentes caractéristiques sont présentes. C’est d’ailleurs le cas de deux jeux dont on a coutume de dire que leurs noms sont à l’origine de celui du poker : le Pochen allemand (qui signifie « bluff ») et le Poque français.

Arrivée du poker aux Etats-Unis

Ainsi, c’est certainement les français (cocorico) qui, installés en Louisiane depuis 1682, apportèrent avec eux ce jeu pourtant très souvent associé aux saloons de nos amis les cow-boys.

En 1803, a eu lieu la vente de la Louisiane par Napoléon Bonaparte aux Etats-Unis pour 80 millions de francs (en réparation des piratages français sur les navires américains dans les années 1790). Suite à cette vente, le poker a alors connu une formidable expansion et s’est répandu petit à petit sur tout le territoire américain.

La guerre de Sécession (1861-1865) permit aux soldats du Nord de découvrir ce jeu au fur et à mesure qu’ils pénétraient dans les territoires du Sud. C’est pourquoi bon nombre d’entre eux jouaient dans les tranchées au poker fermé (draw) et au Stud.

Histoire du poker en saloon
Histoire du poker : partie aux Etats-Unis

Apparition des variantes de poker

Initialement, le poker se jouait avec un ensemble de 20 cartes (tout comme l’As Nas) et comprenait une carte de chaque sorte allant du 10 à l’As. Ainsi, les suites et les couleurs n’eurent pas lieu avant 1840, date à laquelle le jeu de 52 cartes (French deck) a été adopté.

Il faudra attendre le XXe siècle pour voir apparaître la variante la plus populaire du poker : le Texas Hold’em, qui se joue le plus souvent en No Limit et qui est l’épreuve phare des tournois modernes. Le Omaha ne fit quant à lui son apparition qu’à partir des années 1980. Son origine reste encore assez obscure bien que tous s’entendent pour dire que son nom vient de la ville du Nebraska.

Durant les années 80 les limites d’enchères sont apparues à l’initiative des casinos aux USA. En effet, jusque là le poker se jouait en No Limit, ce qui continu d’être le cas en Europe où l’on préfère également l’enchère anglaise : le Pot Limit.

Histoire du poker en casino
Histoire du poker : tournoi de Texas Hold’em

Création des principaux tournois de poker

World Series of Poker (WSOP)

Lancées en 1970, les WSOP sont devenues le summum du poker de compétition. Au fil du temps, le tournoi a évolué de quelques événements à une série de plus de 50 tournois.

World Poker Tour (WPT)

Créé en 2002, le WPT a révolutionné le poker avec ses diffusions télévisées, popularisant le jeu à un niveau mondial et introduisant des innovations comme les caméras de table.

European Poker Tour (EPT)

Fondé en 2004, l’EPT a rapidement gagné en popularité, devenant le plus grand circuit de poker en dehors des États-Unis. Il attire ainsi des joueurs de toute l’Europe, et au-delà.

Aussie Millions

Ce tournoi a commencé en 1998 sous le nom de « Australian Poker Championship » avant de devenir l’Aussie Millions. Il est reconnu pour son Main Event à enjeux élevés.

Asian Poker Tour (APT)

Lancé en 2008, l’APT a été un véritable moteur de la popularisation et la croissance du poker en Asie, organisant des événements dans plusieurs pays de ce continent.

Latin American Poker Tour (LAPT)

Inauguré en 2008, le LAPT a apporté un nouveau souffle aux compétitions de poker en Amérique Latine, attirant des joueurs de toute la région ainsi que des participants internationaux.

Arrivée du poker en ligne

Le poker en ligne est apparu dans les années 1990, marquant une révolution dans la façon dont il est joué. Avec l’avènement d’Internet, les premiers sites de poker en ligne ont permis aux joueurs de s’affronter virtuellement, indépendamment de leur emplacement géographique.

Cela a rendu le jeu plus accessible, permettant aux joueurs de tous niveaux de pratiquer et de participer à des tournois quand ils le souhaitent. La popularité du poker en ligne a explosé au début des années 2000, notamment grâce à la facilité de participation aux cash games pour gagner de l’argent réel. C’est à ce moment qu’on a aussi vu l’émergence de stars du poker en ligne qui ont contribué à la popularisation mondiale du poker.

Nouvelle ère dans l’histoire du poker

Le 21e siècle marque une nouvelle ère déclenchée par la victoire de Chris Moneymaker au Main Event des World Series of Poker en 2003. Ce joueur amateur s’est qualifié via un tournoi en ligne et sa victoire a inspiré des millions de personnes, démontrant que n’importe qui pouvait gagner de grands tournois. Le poker est devenu extrêmement populaire, en particulier le Texas Hold’em. Les tournois télévisés ont également augmenté l’intérêt pour ce jeu, rendant le poker plus accessible et compréhensible pour le grand public.

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